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GIF et VIDEO : Comment sont fabriquées les balles de tennis ATP ?

Comment sont fabriquées de balles de tennis réglementaires du circuit de tennis ATP

gif balles de tennis

Dans l’une de ses vidéos publiées sur Youtube, l’ATP nous l’explique le process de fabrication des balles de tennis.

Comment et où sont fabriquées les balles de tennis ?

Jusque dans les années 2000, les balles de tennis étaient principalement fabriqués en Europe et aux USA. La majorité de la production se déroule maintenant en Extrême-Orient, aux Philippines, où les coûts de production sont les moins élevés, et les matières premières moins chers.

Les processus impliqués dans la fabrication de balles de tennis ont à peine changé au cours des 100 dernières années.

Production de Solutions de caoutchouc

Le caoutchouc brut est livré à l’usine en balles de 30 à 110 kgs. Le caoutchouc est alors malaxé pour le rendre plus souple à travailler et à faire en sorte que par la suite la solution deviendra liquide. On ajoute au caoutchouc une variété de poudres afin de lui donner des propriétés de force, de couleur, et pour lui permettre de se durcir. Le composé de caoutchouc est ensuite baigné dans un réservoir avec une quantité de solvant résultant une pâte collante. La pâte est ensuite diluée par agitation avec plus de solvant jusqu’à obtenir une solution de la consistance désirée soit produite.

tennis-ball-factory

Formation des balles de tennis

Le composé de caoutchouc est alors chauffé et extrudé en forçant à travers un orifice sous pression pour former une tige qui est ensuite découpé en pastilles. Les granulés sont ensuite refroidis puis chargés dans une presse hydraulique qui les forme en demi-coquilles réunies par la suite. Le bord de la demi-coquille est rendu rugueux pour pouvoir sceller les deux parties de la coquille entre elles et former la balle, qui peut alors être mise sous pression grâce à des produits chimiques de gonflage comme le nitrite de sodium et le chlorure d’ammonium, qui produisent de l’azote pendant le processus de moulage. Il existe un autre procédé sous air comprimé.

En raison du fait que les composés de caoutchouc sont perméables au gaz, la pression est progressivement perdue, les boules seraient hors spécifications en quelques mois. C’est pour cette raison que les balles de tennis sont vendues en boites pressurisées pour maintenir la pression des balles jusqu’à ce que les boîtes sont ouvertes.

balles de tennis

Le noyau de la balle est poncé puis revêtu d’une solution de caoutchouc avant que le tissu extérieur de la balle soit appliqué. Le tissu des balles de tennis est soit composé de laine, soit de fibres synthétiques moins cher à produire. Le tissu arrive en rouleaux de 60 pouces de large et 150 pieds de long. La balle de tennis est alors revêtue du tissu en 2 morceaux avec une sorte de couture blanche au milieu.

Fabrication des balles de tennis

La balle est placée dans une presse de moulage et chauffée, provoquant le durcissement de la solution de caoutchouc sur le noyau et du tissu. La balle moulée est refroidie et retirée de la presse. Les balles sont lentement essorées dans une atmosphère chargée de vapeur provoquant le tissu à duvet des balles de tennis.

usine balles de tennis

Les balles sont ensuite testés et classés, et la marque peut alors être estampillée. Stockées dans les boites sous pressions et en cartons, les balles de tennis sont maintenant prêtes pour l’expédition dans le commerce, les clubs et tournois ATP de tennis.

tennis balles

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