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HISTOIRE: John Boland et Charlotte Cooper, premiers champions Olympiques de Tennis

A 100 jours des prochains Jeux Olympiques de Rio au Brésil, et une édition qui s’annonce très relevée, retour historique sur les premiers champions Olympiques du Tennis. 

John-Boland Premier Champion Jeux Olympiques Tennis

Si vous ne le saviez pas, le Tennis a été l’un des neuf sports olympiques inclus au programme des premiers jeux modernes de Athènes en 1896. Aux côtés de l’Athlétisme, le Cyclisme, l’Escrime, la Gymnastique, le Tir, la Natation, l’Haltérophilie et la Lutte, le Tennis était disputé sur Terre Battue durant le mois d’Avril en simple hommes et double exclusivement. La révolution interviendra 4 ans plus tard avec la participation des femmes en 1900 à Paris. Au programme dès les premiers jeux le Tennis a pourtant été retiré des Jeux olympiques après ceux de 1924 avant de refaire surface en 1984, comme un événement junior de démonstration. Le succès du tennis aux JO a ensuite convaincu de nouveau le CIO de réintroduire ce sport de raquettes roi comme un sport olympique officiel à Séoul en 1988.

John Pius Boland gagne alors le tournoi en simple, l’emportant sur le Grec Dionýsios Kásdaglis lors de la finale en simples. Participant également au double messieurs avec Friedrich Traun (qu’il avait battu en simple au 1er tour), il emportera aussi cette épreuve. Premier champion Olympique de Tennis en simple, John Pius Boland avait prévu de se rendre aux Jeux en tant que spectateur et a été surpris quand un ami grec l’a inscrit au tournoi à son insu. Une histoire à peine croyable aujourd’hui tant les JO et le tennis se sont professionnalisés.

Né le 16 septembre 1870 et décédé le 17 mars 1958, John Mary Pius Boland fut un politicien nationaliste irlandais, membre du Parlement du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande.

Charlotte Cooper Championne Olympique Tennis Paris

Charlotte Cooper (ci-dessus) a été elle la première championne Olympique de Tennis féminin des Jeux d’été de 1900 à Paris, premiers Jeux Olympiques ouverts aux athlètes féminines. Comme John Boland 4 ans plus tôt, la Britannique remporte également le double (mixte) en compagnie de Reginald Doherty.

Membre du Ealing Lawn Tennis and Archery Club, Charlotte Cooper gagne le premier de ses cinq titres en simple à Wimbledon en 1895. Surnommée « Chattie », elle se marie en 1901, devient mère de 2 enfants, et reprendra le tennis quelques années plus tard gagnant une ultime fois le tournoi de Wimbledon en 1908 (1895, 1896, 1898, 1901, 1908).

A 37 ans et 282 jours, elle demeure à ce jour la gagnante la plus âgée de l’épreuve. Précoce, elle poursuivra sa carrière sportive jusque dans les années 1950 !

Charlotte Cooper figure aujourd’hui au Hall of Fame du Tennis

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